复杂世界背后的运转细则
文 / 晓宇



纽约

一座超级城市是如何运转的

[美]  凯特·阿歇尔 著 

潘文捷 译

南海出版公司 

城市是一个复杂的有机体,日常生活中那些看似简单的小事,比如使用自来水、购买日用品、扔垃圾、坐地铁等,都需要覆盖广泛、结构复杂的基础设施网络来支撑。作为普通市民,我们往往对这些基础设施习以为常,却很少去思考它们的工作原理。

纽约,这座地球上的不夜城,是世界最繁华都市之一,也是为人们了解现代城市运转的极佳样本。本书围绕纽约的基础设施网络,解析了超级城市的运转原理。

作者选取客运、货运、能源、通信、卫生这5个城市基础建设中最重要,也是往往被人们忽视的方面展开剖析。对于这些“冷知识”,作者并没有用复杂的图表及专业技术名称来彰显自己的专业性。相反,采用了大量的彩色示意图及模式图来为我们描绘其中奥秘。
作为一本力求通俗易懂、“干货”与趣味并存的科普图书,里面展示了大量的城市技术细节,比如:纽约的城市排污系统是如何通过闸门的设置来对抗潮汐的?为了调节水压,城市又在地下埋入了哪些设施?在通讯系统的维护过程中,城市的管理者又是如何实现快速响应的?这一系列技术细节的展示,为我们展开了一个完整的城市运转图景,原先那些被掩盖在城市内核中的秘密在书中一览无余。

通过对本书的阅读,一些日常生活中会忽视的细节会瞬间清晰起来:肉眼可见的是路面是否平整,地铁早晚高峰是否拥堵的背后,却是路面材料的选择和地铁信号的调度;唾手可得的一根胡萝卜、一杯牛奶的背后,却是货物多式联运、港口的沉积物调配以及城市机场的功能分区等等。我们会忽然发现,原来即使相邻的两个井盖下面也可能埋藏着互相独立的地下系统;我们日常经过的路面下,可能不仅只有简单的管道,而是时刻有人盯守的工作间。

透过本书,不仅可以窥一斑而见全豹,而且可以进一步真正了解城市庞大的支撑系统。在我们审视我国城市建设的过程中,有这样的城市系统视角,也无疑大有裨益。正如“帝都绘”创始人宋壮壮所说的,“本书最精彩的地方在于,它描绘的是城市的背面。”本书将城市基础一一进行了放大,以启迪我们:再繁复的城市,都离不开这些无数精密小细节的联合支撑,从而形成推动城市运行的根本动力。

可见,城市生活中的每一点便利、每一份美好,背后都是成千上万次的不断努力。


人与城市总第53期